Plexiglas is niet geschikt als veiligheidsbeglazing. Het is zo’n beetje de enige tekortkoming van deze kunststof plaatsoort. Hier zijn twee redenen voor: het is brandbaar en met veel moeite is plexiglas te breken. Het is niet makkelijk om plexiglas te breken, hier is heel wat kracht voor nodig. Het is 30 keer zo slagvast als glas, maar als het eenmaal breekt dan ontstaat er één grote breuklijn. Plexiglas is brandbaar en gaat branden bij temperaturen vanaf 450° Celsius. Het mag daarom ook niet gebruikt worden als beglazing in transportmiddelen of als afscherming bij hittebronnen.

Vandalisme en vuur – overwegingen bij aanschaf plexiglas

Plexiglas is vanwege zijn hoge slagvastheid enorm geliefd als vervanger van glas, het vergt grof geweld om plexiglas te breken. Maar in openbare ruimtes ligt er nog een ander gevaar op de loer: baldadigheid. Eén vorm in het bijzonder toont de kwetsbare kant van plexiglas, namelijk de gevoeligheid voor open vuur. Let er maar eens op in de bus, de tram en wachthokjes: hoe vaak zie je brandsporen omdat iemand een aansteker tegen de beglazing heeft gehouden. Op plaatsen waar dit soort baldadigheid op de loer ligt, wordt vaak gekozen voor polycarbonaat als beglazing.

Plexiglas is namelijk brandbaar en daarom niet geschikt voor plaatsen waar grote hitte, open vuur of vonken kunnen voorkomen. Dat is niet alleen het geval bij open haarden of kachels, maar ook bij veel bewerkingen in een werkplaats. Denk maar eens aan lassen, vlamsolderen, slijpen… Vonkvorming ligt altijd op de loer. Nu zal plexiglas niet meteen gaan branden als het aan vonken wordt blootgesteld, maar vonken zullen zeker inbranden waardoor het materiaal gaat smeulen.

Onschadelijk bij verbranding

Elk nadeel heeft zijn voordeel, en bij plexiglas is dat voordeel dat het bij verbranding volledig verbrandt tot waterdamp en koolstofdioxide, volledig onschadelijke stoffen. Bij verbranding zal het ook nauwelijks rook vormen, de rookgassen zijn volledig onschadelijk. Brandend plexiglas kan met gangbare blusmiddelen gedoofd worden, zoals water en schuim. Kleinere brandjes, zoals vlammen door ingebrande vonken, kunnen normaal gesproken zelfs als een kaars uitgeblazen worden.