Polyetheen, in de industrie ook wel polyethyleen of HDPE platen genoemd, is een van ’s werelds meest gebruikte kunststoffen. Het komt voor in twee varianten: Low Density en High Density. LD heeft een andere moleculaire structuur dan HD en is daarom ook lichter.

Ontstaan en eigenschappen

Zoals zoveel moderne kunststoffen, werd ook polyetheen bij toeval ontdekt en wist men aanvankelijk niet waarvoor het nieuwe materiaal gebruikt zou kunnen worden. Dat had ook te maken met het gebrek aan productietechnieken. In 1933 werd HDPE herontdekt en ging men op zoek naar een praktische toepassing van het materiaal. En dat is geslaagd, kunnen we wel stellen. Polyetheen is de meest gebruikte kunststof ter wereld. Wereldwijd wordt er jaarlijks 80 miljoen ton geproduceerd. We kennen het vooral als verpakkingsmateriaal, zoals plastic tasjes, flessen en folie.

Polyetheen heeft een hoge treksterkte en is bestand tegen rek. Door het lage smeltpunt is het goed te vormen, gieten en te recyclen. Van nature zijn HDPE platen doorzichtig of melkachtig van kleur. Maar door de toepassing van kleurstoffen kan elke gewenste kleur gemaakt worden. Zoals gezegd is polyetheen leverbaar in verschillende dichtheden, dit heeft te maken met het productieproces. In feite kan de dichtheid afgestemd worden op de gewenste toepassing. Zo kan polyethyleen geschikt gemaakt worden voor plastic tasjes, ondergrondse waterleidingen of zelfs kunstgewrichten.

Polyetheen als plaatmateriaal

In onze webshop vindt u polyetheen plaatmateriaal in diktematen van 3 tot en met 20 millimeter. Deze platen zijn zwart van kleur. Door de gunstige prijs wordt polyetheen vaak toegepast voor toepassingen waar grote plaatoppervlakken voorkomen. Maar ook voor kleine toepassingen is polyetheen zeer geschikt: het materiaal is – zeker in HD-vorm – zeer geschikt voor fijnmechanische bewerkingen. Een HDPE plaat is zeer vormvast en laat zich goed bewerken door verspanende technieken zoals zagen, frezen, draaien en boren. Omdat polyetheen een thermoplast is, laat het zich ook goed lassen.