Een aquarium houden is een geweldig mooie hobby, want elke ruimte leeft enorm op van een kleurig en levendig aquarium. ‘The bigger the better’ geldt ook voor aquaria, maar vergeet nooit dat je beter met een klein aquarium kunt beginnen, dan met een te grote. De reden daarvoor is tweeledig: een aquarium vergt dagelijks tijd en onderhoud, en dat gaat nu eenmaal makkelijker met een kleinere ‘bak’ dan met een grote. Ten tweede speelt het gewicht van het aquarium een belangrijke rol. Een gemiddeld aquarium van een meter breed weegt met inrichting en meubel al gauw 400 kilo. Een belangrijk deel daarvan komt op het conto van het aquarium zelf. Traditioneel worden aquaria van glas gebouwd, maar plexiglas, ook wel acrylaat genoemd, is bezig met een stevige opmars in de aquariumwereld. Veel professionals en zelfbouwers stappen over op plexiglas vanwege de vele voordelen. Het is lichter en sterker dan glas, het heeft een betere lichtdoorlatendheid en isoleert beter. In dit blog geven we tekst en uitleg over het zelf bouwen van een aquarium uit plexiglas.

Bepaal het volume en de maten van het aquarium.

First things First: een aquarium bouw je altijd van gegoten plexiglas, het goedkopere geëxtrudeerde plexiglas is uit den boze! Nu dat gezegd is kunnen we beginnen met het aquarium, en dat begint bij een goede planning, oftewel het ontwerp. De meest gangbare vorm is een rechthoekige, en daar gaan we in deze instructie dan ook van uit. De eerste stap is het bepalen van de inhoud van het aquarium, dit is namelijk bepalend voor de dikte van het glas. Voor een bak tot 100 liter raden we een plaatdikte van 8 millimeter aan, voor een bak tot 200 liter is dat 10 millimeter, en voor alle grotere bakken is de minimum plaatdikte 12 millimeter. Deze plaatdikte moet je goed meerekenen in je ontwerp!

Uitgelichte benodigdheden uit onze webshop

 Bij de meeste aquaria is de bodemplaat ingeklemd tussen de buitenwanden. Stel dat de bodemplaat 100 centimeter breed is en 50 centimeter diep, dan kies je de zijwanden in dezelfde diepte: 50 centimeter. De hoogte kun je zelf bepalen, laten we zeggen 50 centimeter. De voor- en achterwand worden dan ook 50 centimeter hoog, maar bij de breedte moeten we de dikte van de voor en zijwanden niet vergeten. De bodemplaat was 100 centimeter breed, maar de zijwand moet ook ingeklemd worden tussen de voor- en achterwand. De zijwanden zijn elk 10 millimeter dik, dus de breedte van de voor- en achterwand wordt dan 102 centimeter! We raden je aan om aan de bovenzijde één of twee strips te plaatsen die de voor- en achterwand verbinden, voor de stevigheid van het geheel.

Zo weinig mogelijk zelf bewerken

Als je de maten bepaald hebt kun je de platen gaan bestellen in onze webshop. We zagen de platen gratis op maat, je hoeft dit dus niet zelf te doen. Bovendien beschikken wij over ultramoderne zaagmachines waarmee je een mooie zaagsnede krijgt, dit is ideaal voor het verlijmen met de speciale acrylaatlijm, Acrifix. Wat je wel zelf kunt doen is het polijsten van de zichtbare kopse kanten van de voor- en achterwand. Dit doe je door middel van vlampolijsten.

Met behulp van een brander kun je de randen van een plexiglasplaat makkelijk glad afwerken. Niet elke brander is geschikt voor vlampolijsten, de vorm van de vlam en de brandstof zijn van grote invloed op het eindresultaat. Zowel propaan- als acetyleenbranders zijn geschikt voor het vlampolijsten, deze geven een veel hetere vlam dan een butaanbrander. De brander moet een zogenaamde ‘potloodvlam’ vormen. Dit is een spits toelopende vlamvorm.

Steek de brander aan en stel de vlam zodanig is dat er een stabiele en niet al te grote vlam gevormd wordt. Het formaat moet – zoals de naam al aangeeft – overeenkomen met het uiteinde van een potlood. Bij het vlampolijsten mag de kegel van de vlam (de helder oplichtende kern) het plexiglas niet raken. Richt de vlam op de rand en haal de brander in één rustige beweging (zeker niet te langzaam) langs de rand. Het plexiglas smelt en zal vervolgens dichtvloeien tot een glashelder oppervlak. We raden aan om dit eerst te oefenen op een reststuk.

Het aquarium assembleren

Voordat je het aquarium gaat assembleren moet je zorgen dat je de beschikking hebt over een solide en vlakke ondergrond. Daarnaast zijn een waterpas en een paar haakse steunblokken onontbeerlijk. Je kunt eventueel een dunne, zachte doek (laken) op de ondergrond leggen. Dit voorkomt krassen in het plexiglas en morsen op je werkbank / tafel. Verwijder de beschermfolie van één zijde van de bodemplaat (die de binnenkant vormt) en verwijder de beschermfolie van één van de zijwanden (aan de binnenzijde). Plaats een steunblok op de bodemplaat en trek de vinyl handschoenen aan. Voordat je de lijm gaat aanbrengen moet de ondergrond goed schoon en vetvrij zijn. Ontvet ze met een zacht, niet-pluizende doek en alcohol. Breng nu de Acrifix lijm aan op een zijkant (kopse kant) van de bodemplaat. Vervolgens plaats je de zijwand tegen de bodemplaat. Met behulp van de waterpas en de steunblokken fixeer je de zijwand tegen de bodemplaat, zodat deze perfect haaks tegen de bodemplaat blijft staan. Vervolgens laat je de lijm minstens 20 minuten reageren. Acrifix is namelijk een reactielijm die beide plaatdelen laat samenvloeien.

Na 20 minuten kun je het werkstuk voorzichtig hanteren. Nu gaan we de voor- of achterwand plaatsen. Breng de Acrifix aan op de kopse kant van de zijwand die je zojuist geplaatst hebt, en langs de kopse kant van de bodem. Verwijder de folie van de binnenkant van de achterwand (of voorwand, het is maar hoe je het bekijkt) en plaats deze tegen de zijwand en bodem. Fixeer de wand met behulp van de steunblokken en controleer of de wand goed haaks staat. Je kunt met behulp van tape de achterwand fixeren en uitlijnen tegen de zijwand.

Wacht wederom 20 minuten voordat je het werkstuk hanteert. Hierna plaats je de resterende wanden op dezelfde manier. Je kunt de laatste zij- en voorwand in één keer gaan plaatsen. Als je de eerste twee wanden goed hebt uitgelijnd en waterpas hebt gesteld, dan kun je probleemloos de laatste twee wanden positioneren en verlijmen. Hierna moet je 3 uur wachten om de Acrifix goed te laten uitharden.

Het aquarium afwerken

Als je de Acrifix goed hebt aangebracht is je aquarium nu oersterk en waterdicht. Toch adviseren we om de binnenkant van je nieuwe plexiglas aquarium goed af te kitten. Plexiglas, oftewel acrylaat, is niet goed te kitten met siliconenkit. Daarom moet je een speciale plexiglaskit gebruiken, zoals Ottoseal S72. Deze kit is na 24 uur volledig uitgehard. Nu kun je je aquarium gaan vullen. Voordat je zover bent, raden we je aan om je eens goed in te lezen in de inrichting en beplanting van aquaria. Op internet wemelt het van de sites en video’s die ter inspiratie kunnen dienen.