‘What’s in a name? That which we call a rose by any other name would smell as sweet.’ Die woorden van Shakespeare gelden ook voor Polymethylmethacrylaat, want hoe je het ook noemt, het blijft dezelfde kunststof. Polymethylmethacrylaat is bekend onder verschillende handelsnamen, zoals Perspex, Plexiglas en Altuglas. Ook de afkorting PMMA wordt veel gebruikt, maar meestal wordt het in de handel gewoon Acrylaat genoemd. In dit blog vertellen we meer over deze kunststof.

Acrylaat is een zogenaamde thermoplastische kunststof, dat houdt in dat het bij verhitting zacht wordt. Hierdoor kan acrylaat in de meest uiteenlopende vormen gemodelleerd worden. Acrylaat wordt veel gebruikt als vervanger van glas omdat het veel voordelen biedt ten opzichte van glas. In de eerste plaats is Acrylaat een stuk lichter dan glas, het is de helft lichter. Daarnaast is Acrylaat een stuk slagvaster, maar liefst 30 maal zo slagvast als glas. Mocht Acrylaat breken, dan versplintert het niet zoals glas, maar ontstaat er een enkele breuk. Een derde voordeel van Acrylaat is dat het meer licht doorlaat dan glas, polymethylmethacrylaat heeft een lichtdoorlatendheid van 90%. Zeker bij grotere plaatdiktes laat deze kunststof zichtbaar meer licht door dan glas van dezelfde dikte.

Polymethylmethacrylaat – bijna een eeuw oud

In de jaren ’30 van de vorige eeuw kwam de productie van Polymethylmethacrylaat op gang, in 1936 werd het voor het eerst op de markt gebracht door de Amerikaanse firma Rohm and Haas. De basismaterialen zijn zwavelzuur, waterstofcyanide, methanol en aceton. Stuk voor stuk niet de meest veilige stoffen, maar het eindproduct is volkomen onschadelijk. Polymethylmethacrylaat is wel brandbaar, maar als het brandt, dan vormt het totaal geen schadelijke stoffen. De restproducten zijn koolstofdioxide en water.

Polymethylmethacrylaat heeft ook enkele nadelen, we noemden al dat het materiaal vervormt onder invloed van hoge temperaturen. Het is dus niet hittebestendig en kan daarom niet gebruikt worden voor veiligheidstoepassingen, zoals beglazing in voertuigen voor personenvervoer. Acrylaat wordt vanwege zijn gewicht, sterkte en relatief lage prijs veel toegepast voor het beglazen van grote oppervlaktes, zoals wind- en geluidsschermen. Vanwege zijn sterke wordt Acrylaat veel gebruikt bij zeer grote aquaria en bassins in dierentuinen. Hiervoor is een glasdikte van soms wel 30 centimeter nodig, als hiervoor gewoon glas gebruikt zou worden, is de doorzichtigheid te gering en bovendien zou de beglazing veel te zwaar worden.

Let goed op bij het kopen

Er zijn twee soorten Polymethylmethacrylaat verkrijgbaar in de handel: de gegoten(GS) en geëxtrudeerde (XT) acrylplaat. De gegoten versie wordt na het productieproces uitgegoten tot een vlakke plaat. De geëxtrudeerde soorten worden na het uitgieten gewalst tot dunnere diktes. Bij het afnemen van de dikte neemt het plaatoppervlak toe, hierdoor kan eenvoudiger een grotere plaat gemaakt worden. Het nadeel is dat de spanningen in het plaatmateriaal toenemen, bij het bewerken zal een geëxtrudeerde plaat makkelijk breken en scheuren. Het zogenaamde ‘budget plexiglas’ is ook niet altijd UV-werend, belangrijk om te weten als het materiaal als beglazing wordt toegepast.